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ACTH(HORMONA ADRENOCORTICOTROPICA)

Este examen mide el nivel en la sangre de la hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés). Esta hormona segregada desde la hipófisis en el cerebro.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

Probablemente su médico le pedirá que se haga el examen temprano en la mañana. Esto es importante, porque el nivel de cortisol varía a lo largo del día.

También le pueden recomendar que deje de tomar medicamentos que pueden afectar los resultados del examen. Estos medicamentos incluyen glucocorticoides como prednisona, hidrocortisona, o dexametasona.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado. Otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve. Esto pronto desaparece.
 

Razones por las que se realiza el examen

La principal función de la corticotropina es regular la hormona glucocorticoide cortisol (esteroide). El cortisol es segregado por la glándula suprarrenal. Esta hormona regula la presión arterial y el azúcar en la sangre.

Este examen puede ayudar a encontrar las causas de ciertos problemas hormonales. 

Resultados normales

Los valores normales para una muestra de sangre tomada temprano en la mañana son de 9 a 52 pg/mL (2 a 11 pmol/L).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con su médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel de corticotropina más alto de lo normal puede indicar:

  • Glándulas suprarrenales que no producen suficiente cortisol (enfermedad de Addison)
  • Glándulas suprarrenales que no producen suficientes hormonas (hiperplasia suprarrenal congénita)
  • Una o más de las glándulas endocrinas están hiperactivas o han formado un tumor (neoplasia endocrina múltiple tipo I)
  • La hipófisis está produciendo demasiada hormona corticotropina (enfermedad de Cushing), lo cual por lo regular es causado por un tumor benigno de la hipófisis
  • Un raro tipo de tumor (pulmón, tiroides o páncreas) que produce demasiada corticotropina (síndrome de Cushing ectópico)

Un nivel de corticotropina por debajo de lo normal puede indicar:

  • Hipófisis que no está produciendo suficientes hormonas, como la corticotropina (hipopituitarismo)
  • Tumor de la glándula suprarrenalque produce demasiado cortisol
  • Los medicamentos glucocorticoides están inhibiendo la producción de corticotropina

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden incluir:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)
  • Referencias

    Chernecky CC, Berger BJ. Adrenocorticotropic hormone (ACTH, corticotropin) – serum. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:107.

    Melmed S, Kleinberg D. Pituitary masses and tumors. Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 9.

    Stewart PM, Newell-Price JDC. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 15.

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